Scusi Cristo Rei, ha per caso visto passare un elefante? 4a parte

Francobollo commemorativo della CCT (Poste Portoghesi) per i 500 anni dell'ambasciata di Re Manuel I al Papa Leone X (2014)

Nela San querida amiga,

leggo con piacere che sono ricordato persino in India, ma vorrei anche essere citato come rappresentante di tutti gli elefanti, africani e asiatici, che giunsero in Europa e furono usati dagli umani come simboli positivi o negativi, secondo comode manipolazioni del momento. 

I primi  vi giunsero dall'India nel 327 a.C. con Alessandro il Grande, venendo impiegati per uso militare come i ventisei di Pirro nel 281 a.C..
Sui libri di storia si parla anche dei trentasette africani che traversarono le Alpi con Annibale, quanti però hanno letto che solo uno sopravvisse nel valicarle in pieno inverno o che nel 43 d.C. l'imperatore Claudio ci portò addirittura fino in Inghilterra, quando decise di invaderla?

Se non eravamo strumenti militari, eravamo regali, come Abul Abbas, donato dal califfo arabo Harum-al-Rashid a Carlo Magno (797).  Regali, sì, tuttavia poi tutti subivano la stessa sorte maledetta: una volta in Europa, Abul fu fatto partecipare alla campagna militare dell'imperatore e, anche lui, dovette valicare le Alpi. 
Bizzarro vero?
  
miniato nella Chronica Majora di Matthew Paris

Nel 1229 fu la volta dell'elefante di Cremona; ancora un omaggio di un sultano, Al-Kamil, all'imperatore Federico II. Fu fatto sfilare per Cremona con un castello di legno sul dorso, pieno di uomini armati e le bandiere con l'aquila imperiale, trascinando il carroccio dei nemici sconfitti nella battaglia di Cortenuova (foto sopra). Tutto sommato gli andò bene, visse fino al 1248.


  Elefante di Luigi IX donato a Enrico III, Chronica Majora, Matthew Paris
Vita più breve ebbe quello regalato nel 1255 dal Re di Francia Luigi IX al cognato Enrico III d'Inghilterra che morì due anni dopo, nella Torre di Londra.


Elefante nella torre di Londra, Liber additamentorum, Matthew Paris
 
Quel che accadde poi, nel XVI secolo, fu qualcosa di diverso.  
Quello che nella tua epoca, Nela San, viene chiamato marketing e strategia politica globale, era già presente ai miei tempi, anzi io e miei simili ne fummo strumenti.

Hai notato il francobollo che ho impiegato per risponderti? 
Ebbene: l'elefante raffigurato non sono io, ma un collega, anche lui strumento di strategia politica globale, cinquecentoequattro anni fa. 
La sua storia è molto bella e per certi versi è legata alla mia. Preparati, te la racconto, così avrai la risposta alla domanda sull'elefante raffigurato nell'affresco dell'Ermida vicino a Montemor-o-novo. 
Un abbraccio proboscidale!
...continua

6 geo-commenti:

  1. questa suspense che crei vuol dire che in fatto di cattura dei seguaci hai naso.

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    1. Grazie per del complimento sulla suspense, (l'aver fatto un corso con Lucarelli come maestro almeno è valso a qualcosa)
      Quanto al naso, mi battono solo gli elefanti!
      :-)

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  2. Gli elefanti sacri in Thailandia, ovunque in India. Ganesh e company. Le piste degli elefanti che s'intrecciano, eh? Che belli questi post intrisi di magia (e ne abbiamo proprio bisogno). Devo fotocopiarti un racconto molto bello sugli elefanti e ambientato a Madras/Chennai, scritto da Nisha da Cuhna, scrittrice goana.

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    1. Attendo volentieri le fotocopie, nel frattempo ti svelo che nel libro di Saramago, il cornac racconta all'equipaggio della nave, che li porterà fino a Genova, la storia del Dio con la testa di elefante. Anche questo passo del libro, nel parlare delle religioni nell'allora epoca dell'Inquisizione, lo rende molto attuale. :-)

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Viaggiatrice Giallamente Ferrata (definizione di Baba Talpa), portoghese dentro, ammalata di ... lusitanitudine, in viaggio fra pagine di libri gialli, scaffali di librerie e biblioteche e altri mondi.

Parla: tedesco per scelta, inglese per necessità, francese per coercizione, portoghese per amore. In tutti gli altri momenti italiano.

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